Tornando a música visível: Canto em Sinais

Um novo projeto está produzindo covers em linguagem de sinais de 10 obras musicais em sinais gravadas por artistas negras

Em uma tarde recente, em um estúdio bem iluminado no Brooklyn, Mervin Primeaux-O’Bryant e Brandon Kazen-Maddox estavam filmando um videoclipe. Eles estavam gravando uma versão cover de “Midnight Train to Georgia”, mas as vozes que encheram a sala eram de Gladys Knight e dos Pips, que fizeram da música um sucesso nos anos 1970. E, no entanto, os dois homens no estúdio também cantavam – com as mãos.

Primeaux-O’Bryant é um ator e dançarino surdo; Kazen-Maddox é uma dançarina auditiva e coreógrafa que, graças a sete membros surdos da família, é falante nativa da língua de sinais americana. Sua versão de “Midnight Train to Georgia” é parte de uma série de 10 canções de covers em American Sign Language de obras seminais de artistas negras que Kazen-Maddox está produzindo para a Broadstream, uma plataforma de streaming de artes.

Em todo o mundo, a música une comunidades à medida que conta histórias fundamentais, ensina inteligência emocional e cimenta um sentimento de pertença. Muitos americanos conhecem o canto autografado em momentos como o Super Bowl, quando um intérprete de linguagem de sinais pode ser visto – se mal – executando o hino nacional ao lado de uma estrela pop.

Mas, à medida que os videoclipes em linguagem de sinais proliferam no YouTube, onde provocam comentários de espectadores surdos e ouvintes, a riqueza da linguagem de sinais americana, ou ASL, ganhou um palco mais amplo.

“Música é muitas coisas diferentes para pessoas diferentes”, Alexandria Wailes, uma atriz surda e dançarina me disse em uma entrevista em vídeo, usando um intérprete. Wailes cantou “The Star-Spangled Banner” no Super Bowl 2018 e, no ano passado, atraiu milhares de visualizações no YouTube com sua contribuição em linguagem de sinais para “Sing Gently,” uma obra coral de Eric Whitacre.

“Sei”, acrescentou ela, “que quando você ouve, não ouvir pode parecer que nos separa. Mas qual é a sua relação com a música, a dança, a beleza? O que você vê para que eu possa aprender? Essas são conversas que as pessoas precisam se acostumar a ter. ”

Mervin Primeaux-O'Bryant, que colaborou com Brandon Kazen-Maddox em "Midnight Train to Georgia".
Mervin Primeaux-O’Bryant, que colaborou com Brandon Kazen-Maddox em “Midnight Train to Georgia”. Crédito: Justin Kaneps para The New York Times

Um bom desempenho de ASL prioriza dinâmica, fraseado e fluxo. Os parâmetros da linguagem de sinais – forma da mão, movimento, localização, orientação da palma e expressão facial – podem ser combinados com elementos do vernáculo visual, um corpo de gestos codificados, permitindo que um falante ASL habilidoso se envolva no tipo de pintura sonora que os compositores usam para enriquecer um texto.

Na recente gravação do vídeo, a voz de Gladys Knight retumbou de um grande alto-falante enquanto um muito menor estava enfiado dentro das roupas de Primeaux-O’Bryant, para que ele pudesse “sentir a música de forma tangível”, disse ele em entrevista a Kazen. Interpretação de Maddox. Fora da vista da câmera, um intérprete estava pronto para traduzir qualquer instrução da equipe, todos ouvindo, enquanto um laptop exibia a letra da música.

Na música, os backingers – aqui personificados por Kazen-Maddox – encorajam Knight enquanto ela se reúne para se juntar a seu amante, que voltou para casa na Geórgia. Na gravação original, os Pips repetem a frase “todos a bordo”. Mas, à medida que Kazen-Maddox o assinava, essas palavras se transformaram em sinais evocando o movimento do trem e de suas engrenagens. Um puxão brincalhão em um apito invisível correspondeu ao woo-woo das trompas da banda. Primeaux-O’Bryant assinou os vocais principais com movimentos que suavemente estendiam as palavras, assim como na música: no prolongado “oh” de “not so long ago oh oh,” suas mãos se agitaram em seu colo. Os dois homens também incorporaram sinais da Black ASL

“As mãos têm suas próprias emoções”, disse Primeaux-O’Bryant. “Eles têm sua própria mente.”

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“As mãos têm suas próprias emoções”, disse Primeaux-O’Bryant, à direita. “Eles têm sua própria mente.” Crédito: Justin Kaneps para The New York Times

Cantores surdos se preparam para suas interpretações experimentando uma música por qualquer meio disponível para eles. Muitas pessoas falam sobre sua elevada receptividade às vibrações do som, que experimentam através de seus corpos. Como dançarino treinado em balé, Primeaux-O’Bryant disse que estava particularmente sintonizado com as vibrações de um piano transmitidas por um piso de madeira.

Primeaux-O’Bryant era um aluno da Escola Secundária Modelo para Surdos em Washington no início dos anos 1990, quando um professor pediu que ele autografasse uma canção de Michael Jackson durante o Mês da História Negra. Sua primeira reação foi recusar.

Mas o professor “puxou-o para fora” dele, disse, e ele foi lançado para os holofotes na frente de uma grande audiência. Então, Primeaux-O’Bryant disse, “as luzes se acenderam e minha deixa aconteceu e eu simplesmente explodi e assinei o trabalho e me senti bem”. Depois disso, o público explodiu em aplausos: “Eu me apaixonei por me apresentar no palco”.

Os dois homens falaram do impacto que o treinamento de balé teve em suas assinaturas.
Os dois homens falaram do impacto que o treinamento de balé teve em suas assinaturas. Crédito: Justin Kaneps para The New York Times

A assinatura de coros há muito tempo é comum em todo o mundo. Mas a pandemia gerou uma nova visibilidade para autógrafos e música, ajudada em parte pela tecnologia focada em vídeo com a qual todos os músicos contam para fazer arte juntos. Como parte da celebração “Global Ode to Joy” do 250º aniversário do nascimento de Beethoven no ano passado, a artista Dalia Ihab Younis escreveu um novo texto para o coro final da Nona Sinfonia que, executada por um coro egípcio a cappella, ensinou elementar sinais em linguagem de sinais árabe egípcio.

Na primavera passada, a pandemia forçou uma interrupção abrupta do canto ao vivo, já que os coros eram considerados potenciais propagadores do coronavírus. Em resposta, o Coro da Rádio Holandesa e a Orquestra Filarmônica da Rádio Holandesa entraram em contato com o Coro Autografado Holandês para colaborar em uma elegia autografada, “Meu coração canta“, em que a voz aguda de uma serra musical se mesclava com os gestos líricos de Ewa Harmsen, quem é surdo. Ela foi acompanhada por membros do Coral da Rádio, que aprenderam alguns sinais para a ocasião.

“Tem mais significado quando canto com as mãos”, disse Harmsen em uma entrevista em vídeo, falando e autografando em holandês com a presença de um intérprete. “Também adoro cantar com a minha voz, mas não é tão bonita. Meus filhos me dizem: ‘Não cante, mãe! Não com a sua voz”.

Os desafios de assinar música se multiplicam quando se trata de obras polifônicas como os oratórios da Paixão de Bach, com suas complexas tapeçarias de contraponto orquestral e vocal e recitativos declamatórios. No início de abril, Sing and Sign , um conjunto fundado em Leipzig, Alemanha, pela soprano Susanne Haupt, carregou uma nova produção de parte do “St. John Passion ”que é o primeiro fruto de um empreendimento contínuo.

Haupt trabalhou com surdos e um coreógrafo para desenvolver uma performance que reproduzisse não apenas as palavras cantadas no oratório, mas também o caráter da música. Por exemplo, as semicolcheias gorgolejantes que percorrem as cordas são expressas com o sinal de “fluindo”.

“Não queríamos apenas traduzir o texto”, disse Haupt. “Queríamos tornar a música visível.”

Quem deve ser encarregado desse processo de tornar a música visível pode ser uma questão controversa. Falando entre as tomadas durante as filmagens no Brooklyn, Primeaux-O’Bryant disse que alguns videoclipes criados ouvindo alto-falantes ASL não têm expressividade e renderizam pouco mais do que as palavras e o ritmo básico.

“Às vezes, os intérpretes não mostram as emoções que estão ligadas à música”, disse ele. “E os surdos ficam tipo, ‘O que é isso?’”

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Kazen-Maddox assinando “relacionamento”. Crédito: Justin Kaneps para The New York Times
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Primeaux-O’Bryant assinando “foi” ou “saiu” ou “decolou”, como em uma pessoa saindo. Crédito: Justin Kaneps para The New York Times

Os dois falaram do impacto que o treinamento do balé teve na qualidade de suas interpretações. Kazen-Maddox disse que quando ele teve aulas diárias de balé na casa dos 20 anos, sua assinatura se tornou mais elegante.

“Há um port de bras, que você só aprende com o balé, que eu realmente estava gravando no meu corpo”, disse ele. “E vi a minha linguagem gestual, que sempre acompanhou a minha vida, tornar-se mais compatível com a música”.

Wailes também relaciona sua musicalidade com seu treinamento em dança. “Estou um pouco mais sintonizada com a sensibilidade geral à consciência espacial em meu corpo”, disse ela. E, ela acrescentou, “nem todo mundo é um bom cantor, certo? Então eu acho que você teria que fazer essa analogia para os signatários também”.

(Publicação originalmente feita em The New York Times, 9 de abril de 2021)

Autor: redacaoddule

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