‘In the Heights’: Lin-Manuel Miranda e Jon M. Chu sobre a batalha para transformar o musical inovador em um filme

Quando Lin-Manuel Miranda estava lançando seu musical “In the Heights”, há quase duas décadas atrás, grandões ​​da Broadway tropeçaram no que ele estava vendendo. Eles queriam que a jovem protagonista Nina, que abandonou Stanford, tivesse um motivo mais dramático para deixar a universidade do que as pressões de ser a primeira de sua família a ir para a faculdade.

“Eu recebia propostas de produtores que só tinham ‘West Side Story’ em sua memória cultural”, lembra Miranda. “Tipo,‘ Por que ela não está grávida? Por que ela não está em uma gangue? Por que ela não está saindo de um relacionamento abusivo em Stanford? Ele faz uma pausa por um momento, não para entreter essas perguntas, mas para considerar seu absurdo. “Porque a pressão de deixar seu bairro para ir à escola já é o suficiente. Eu prometo. E se não for dramático o suficiente, cabe a nós mostrar a vocês o que está em jogo”.

Miranda se manteve firme. O show que ele queria criar emergiu de suas memórias de crescer no bairro de Washington Heights em Nova York e da dolorosa percepção de que os papéis na Broadway para latinos eram limitados. Então ele usou o hip-hop e a salsa para homenagear uma comunidade unida de imigrantes e lutadores, bodegas e festas de bairro, amigos que se sentem como uma família e famílias que lidam com as tensões de tentar fazer sucesso na maior cidade do mundo. “In the Heights” iria estrear na Broadway em 2008, ganhando quatro Tony Awards e lançando a carreira de Miranda.

Agora, esse musical está se tornando um grande filme dirigido por Jon M. Chu. O filme da Warner Bros. finalmente vai estrear, tanto nos cinemas quanto no serviço de streaming HBO Max, em 11 de junho. Mesmo depois de um ano de atraso devido à pandemia, o momento não poderia ser melhor.

E não apenas porque Miranda não precisa mais lutar para refletir as experiências que, desde então, ressoaram em incontáveis ​​estudantes universitários que se sentiram como Nina. “Devido à especificidade dessa luta, não posso dizer quantas pessoas decidiram me dizer o quanto isso significa para elas”, diz Miranda.

Capa da Vanity

Depois de um ano infernal em que o público ficou preso em casa e incapaz de abraçar seus entes queridos, “In the Heights” serve como um retrato alegre da vida que perdemos e que ansiamos por retomar. É uma carta de amor inspirada em música para um canto único da cidade de Nova York, bem como uma celebração ousada da comunidade e o que significa sonhar fora das linhas. Os personagens têm um gosto desinibido pela vida, dançando nas ruas, nas escadas de incêndio e nos parques da cidade.

“Esta é uma vacina para a sua alma”, diz Chu.

Mas chegar a esse ponto não foi fácil. “In the Heights”, um filme que Miranda vinha tentando fazer desde que Obama foi eleito presidente, superou muitos obstáculos e dores de cabeça e quase morreu enquanto seu criador lutava para encontrar os parceiros certos para ajudá-lo a concretizar sua visão.

Como filme de estúdio, “In the Heights” parece revolucionário precisamente porque seus personagens não o são. A história é centrada em Usnavi (Anthony Ramos), dono de uma loja, que está trabalhando para economizar dinheiro suficiente para voltar para casa na República Dominicana. Ele é orbitado por um conjunto de personalidades vibrantes: sua amiga de infância Nina (Leslie Grace), que “conseguiu sair”, mas teme decepcionar seu pai imigrante enquanto luta na universidade. Lá está Benny (Corey Hawkins), um despachante empregado pela concessionária de automóveis do pai de Nina, e um dos únicos personagens não latinos. E Vanessa (Melissa Barrera), a paixão de longa data de Usnavi, que sonha em se tornar uma estilista e se mudar para o centro. Como na versão no palco, seus conflitos são baseados na realidade e não dependem dos retratos estereotipados de Hollywood dos latinos como membros de gangues ou traficantes de drogas.

Nesse sentido, a chegada de “In the Heights” é ainda mais significativa. Em outra época, ele poderia ter sido comercializado como um filme de nicho, em vez de um blockbuster de quatro quadrantes. Mas nos 13 anos que demorou para o filme ser feito, Hollywood passou por uma avaliação racial, que desafiou as ideias arraigadas sobre quem merece estar no centro da cena. É uma conversa que Miranda e Chu ajudaram a estimular – Miranda com seu outro sucesso “Hamilton”, uma sensação musical única que reimagina os Pais Fundadores dos Estados Unidos como um quarteto multirracial de revolucionários do freestyling, e Chu com “Crazy Rich Asians”, uma comédia romântica que explode velhos preconceitos sobre a disposição dos espectadores em ver um encontro fofo com estrelas asiáticas.

No entanto, medir o sucesso de “In the Heights” não será algo claro. A HBO Max não fornece classificações e, embora a bilheteria do cinema pareça estar se recuperando, ela não se recuperou dos fechamentos relacionados à pandemia que durou um ano. Isso significa que o valor bruto final do filme pode vir com um asterisco.

E “In the Heights” será o maior teste do poder de Miranda como marca. O público comprará ingressos com base na promessa de melodias cativantes e frases inteligentes da mente criativa por trás de “Hamilton”? Ou “In the Heights” falhará em tocar no espírito de amantes de musicais? Apesar dos seguidores leais da produção, as adaptações para o cinema de musicais populares da Broadway são uma mistura. Para cada “Chicago” ou “Les Misérables”, há uma série de insucessos que atingem todas as notas erradas – basta perguntar aos produtores de “Rent” ou “Cats”.

A carreira de Chu também está em um ponto de inflexão. Com uma série de vencedores comerciais, “Crazy Rich Asians”, “Step Up 2: The Streets” e “G.I. Joe: Retaliation ”entre eles, ele é um dos diretores mais requisitados da atualidade. Mas ele ainda não se tornou um “nome”. Se “In the Heights” for um triunfo, pode colocar Chu em uma companhia rarefeita. Depois deste filme, ele está assumindo uma adaptação de palco para a tela ainda mais popular com “Wicked”.

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No sentido horário, a partir da esquerda: Jon M. Chu com Lin Manuel-Miranda como Sr. Piragüero; Stephanie Beatriz, Daphne Rubin-Vega e Dascha Polanco como as damas de salão na cena “96.000”; Benny (Corey Hawkins) e Nina (Leslie Grace) em frente à ponte George Washington; Abuela Claudia (Olga Merediz), Sonny (Gregory Diaz IV), Cuca (Dascha Polanco) e Kevin Rosario (Jimmy Smits) em uma festa; Usnavi (Anthony Ramos) em sua bodega.

(Trecho da publicação originalmente feita em Variety, reportagem capa de abril de 2021)

Autor: redacaoddule

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